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01/03/2010L'amour des plantes au siècle des Lumières

Science "aimable" et populaire, la botanique, est devenue partie prenante de la recherche en biologie. Elle a longtemps été le lieu d'affrontement de grandes querelles philosophiques auxquelles prirent part Leibniz, Goethe, Coleridge ou Condorcet. Jean-Jacques Rousseau nourrissait aussi une passion pour la botanique. Le système sexuel développé dans la Philosophie botanique de Linné n'offusqua pas seulement la très puritaine Encyclopaedia Britannica, il inspira aussi diverses classifications zoologiques. Quant à Charles Darwin, on ne s'étonnera pas de le trouver ici penché sur primevères et orchidées, trouvant dans la botanique quelques idées-forces de sa théorie. Au terme de cette excursion très rousseauiste, on se prend à penser que, s'il n'y eut jamais, comme le disait Kant, de "Newton du brin d'herbe", le végétal eut cependant de patients observateurs, de hardis théoriciens et de merveilleux penseurs.

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